Sunday, July 05, 2009

The Big Digitization Of Cassette Tapes

Today I finally finished digitizing all of my techno and house cassette tapes. It took me a little bit over two months. Here are some statistics:
  • 290 "a" sides
  • 278 "b" sides (sometimes the tapes broke after the first side)
  • 12 tapes which unusable
  • 41 tapes which turned out to be copies of CDs which are available to buy
  • 5 tapes were copies of stuff I have also on CDs which are not available to buy
  • 8 tapes had unreadable labels
  • 249 GB in 16 bit 48khz WAVE files
  • the whole list
I probably still have some tapes flying around somewhere and my girlfriend also has some, but the vast majority of my music is digitized now. The music is mainly mixed techno and house DJ sets, from my friends like DJ Gomez, Motik and Nitin. A lot of sets are recorded from radio like HR3/HRXXL and Hithouse Stuttgart and in clubs around Stuttgart and Cologne. The most popular DJs are Sven Vaeth, Roland Casper, Richie Hawtin, DJ Hello, Dag, and Laurent Garnier.

I used my little python tapetransfer script, which I wrote for this purpose. It basically waits until there is music and then records until there is a longer break, which is perfect for DJ mixes and rubbish for normal music CDs. I recorded everything with the same level, which means that some tapes are really quite now, but the alternative would have been to play every tape twice. If it turns out that some tapes are too quite I will record them again in 32bit and normalize. I probably write another script to find out the level of each wav file.

In the end it didn't take me as long as I expected, I usually managed to do one tape before work and maybe three in the evening and a bit more on the weekend.

All that is left now is converting them to flac and mp3. The files have to be tagged and named more consistent. Another idea is to also scan pictures of all the tapes and add this to the music files.

And listening to all of them again, but I already found some real gems.


  1. Hey any chance you'd trade me a copy of this tape in your list:

    Cari Lekebusch - Neue Heimat - 10.5.1997 - a.wav
    Cari Lekebusch - Neue Heimat - 10.5.1997 - b.wav

    Got an email? I can send ya my list for you to browse.

  2. You can contact me at and we sort something out

  3. *grins*
    sam unter der mülheimer brücke, red dog, das kenn ich doch irgendwo her : )
    womit hast du die digitalisiert ?
    ich plane ja auch schon länger, meine dats mal auf festplatte zu bringen - was für die o.g. tapes schon zwei wandlungen weniger bedeutet !
    ein paar fehlende b-seiten finden sich vielleicht auch noch ...

    grüße aus dem rheinland


  4. @dirk Ich habe mir selber ein Script geschrieben das automatisch anfaengt und aufhoert zu Speichern, wenn Sound anliegt.

    Von DAT waere natuerlich super, vor allem am digitalen Eingang.

    Einige meiner Tapes sind leider vor der B Seite schon verstorben :-)

  5. das mit dem script hatte ich nicht überlesen ; ) meine frage bezog sich eher auf die hardware ...

    sind die "verstorbenen" tapes gerissen oder hat sich die oberfläche aufgelöst ?

    fängst du dir eigentlich mit deiner mailadresse in klartext nicht unmengen spam ein ?

  6. Hardware ist eine M-Audio Audiophile 2496 (oder eine Baugleiche) die direkt an ein Sony TC-K790ES angesteckt ist. Mein Sony TC-K6ES ist leider verstorben.

    Bei den meisten Tapes hat sich das Band aufgeloesst als ob es zu warm geworden waere. Bei vielen ist auch der Anfang vom Band mit den ersten paar Minuten verzogen, so das es etwas eiert.

    Mit Spam hatte ich eigentlich nie Probleme, im Moment benutze ich Gmail und da kommt kaum was durch. Ich habe mir irgenwann gedacht das es mir wichtiger ist das man meine Addresse findet wenn man sie sucht als das Spammer sie nicht finden. Wenn man irgendwie im Netz und/oder Opensource aktiv ist, ist es sowieso aussichtslos die zu verstecken.